キシリトールは砂糖と同じくらいの甘さがあります。

キシリトール


キシリトールは虫歯菌のエサにならない、低カロリー甘味料です。

 

 

キシリトールとは、キシロース(単糖類)から作られる糖アルコールの一種で、低カロリー甘味料です。甘味は他の糖アルコールよりも甘く、ショ糖(砂糖の主原料)とほぼ同じ位あり、甘味の質としては清涼感があります。この特徴を利用してガムやキャンデーなどに使われています。 (1gあたり3kcal  甘味度約100% )

 

糖アルコール・・・ブドウ糖や果糖などの糖に水素を添加した低カロリー甘味料。

 

キシリトールは、「虫歯にならない。」として有名ですが、これは砂糖と違って虫歯菌のエサにならないためで、本当はキシリトールだけの特徴という訳ではなく、糖アルコール全体の特徴です。さらに、「虫歯菌のエサにならない低カロリー甘味料」であって、虫歯を直したり、虫歯菌を殺す作用はありません。従って、キシリトールと砂糖が一緒に入っている食品を食べると、砂糖のほうは虫歯菌のエサになってしまいます。「キシリトール入りのガムを噛んでいるから虫歯にならない。」というのは期待のしすぎで、キシリトールから言わせれば、「そこまでの仕事は出来ないよ!」ということになります。

 

さらにキシリトールは食べ過ぎるとお腹が緩くなることがあります。そして、ショ糖(砂糖は1gあたり約4kcal)と比べて低カロリーですがカロリーはあります。(1gあたり約3kcal)カロリーを気にしている方は計算に入れてください。甘味度は砂糖とほぼ同じです。

 

キシリトールは白樺やトウモロコシの芯などから作られています。これらの原料からキシランという食物繊維を取り出し、さらにキシロースという単糖類にして水素を添加して、糖アルコールであるキシリトールになります。

 

★糖アルコールって何なんだ??
糖アルコールは、水素を添加していると言われていますが、 「だから、何なんだ!」 という疑問が出てくると思います。糖アルコールは、ブドウ糖などの原料に水素原子を2個くっつけたものですが、これによって、体内の消化酵素が糖アルコールを分解することができなくなります。この効果によって低カロリー甘味料になります。これがメリットです。ところが、糖アルコールが、分解されずに大腸まで行ってしまうので、水分が吸収できなくなってしまい(浸透圧の関係)、大量に摂取した場合は下痢になってしまいます。これが、デメリットです。理系の人に言わせればだいぶ乱暴な説明だと思いますが、大ざっぱにはこんなところです。

 

ご注意
虫歯菌に食べられない低カロリー甘味料として注目されているキシリトールですが、ワンちゃんに食べさせると低血糖状態になり、意識の低下、脱力、昏睡、けいれんなどが起こる可能性があります。キシリトール入りガムの保管はワンちゃんに見つからない所がお薦めです。ニラ、玉ねぎ、ネギと同じ扱いだと思ってください。

 

 

 

 

キシリトール100%の甘味料は清涼感があります。砂糖と比べて甘さはほぼ同じで、カロリーは約75%、違いは清涼感があることと食味が違うことだけは理解してください。(虫歯にならない砂糖ではありません。)

 

 

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